We are ~・ They are ~ 肯定文

今回は自分を含む複数の人物について「私たちは~です」という表現と、自分や話し相手を除く複数の人物について「彼らは~です」「彼女らは~です」と伝える英語を見ていきましょう。

まず自分を含む複数の人物について「私たちは~です」というときの英文です。
We are Meg's friends. で「私たちはメグの友達です」と言えます。

単語を1つずつ見ていきましょう。
we … 「私たちは」と自分を含む複数の人物を指す主語になります。
are … 主語が we のときに「~です」を表すbe動詞です。
Meg's … Meg は「メグ」という女性の名前です。これに 's をつけると「メグの」という意味になります。
friends … friend で「友達」という意味ですが、そのままでは「1人の友達」を指しますので friend に s をつけることによって「2人以上の友達」を表しています。この文の場合は「私たちは」で始まっていますから、必ず2人以上のはずです。このように s をつけて2人以上や2個以上を表している形を「複数形」と呼びます。

We are ~. で「私たちは~です」と、自分も含めた2人以上の人物について表現することができます。

「私の」は my、「あなたの」は your と決まった単語があるのですが、固有名詞などで「誰々の」を表す言葉は 's(アポストロフィ + s)を付ければOKです。
Tom's bike「トムの自転車」
my father's office「私の父の事務所」
your dog's hair「あなたの犬の毛」
など、無数に作ることができます。

we are は we're まとめることができます。短く縮めた形なので「短縮形」と呼びます。意味は変わらないので、学校の試験のときには( )の数に合わせて解答しましょう。例えば「次の日本文に合うように( )に適切な語を入れなさい」という設問の場合
 ( ) ( ) high school teachers.
 私たちは高校教師です。
ならば( )が2個あるので We are を書き
 ( ) high school teachers.
 私たちは高校教師です。
ならば( )が1つなので We're とまとめます。

次は自分も話し相手も含まない複数の第三者について「彼らは~です」「彼女らは~です」というときの英文です。
They are famous singers. で「彼らは有名な歌手です」と言えます。

単語を1つずつ見ていきましょう。
they …「彼らは」「彼女らは」と2人以上の他人を指す主語になります。
are …主語が they のときに「~です」を表すbe動詞です。you(あなたたちは)、we(私たちは)、they(彼らは)のように、複数の人物が主語の場合、必ずbe動詞は are です。
famous …「有名な」という形容詞です。popular「人気がある」という形容詞もあって、芸能人を表すときなどに混乱しやすいのですが、famous「有名な」の場合は良い意味で有名なのか、何かの事件がらみで有名なのか不明です。つまり常にいい意味で使う popular「人気がある」とはかなり違う単語なのです。「どっちでもいいでしょ」という感覚でテストに書いてしまう人も多いので、しっかり区別して覚えましょう。
singers … 「歌手」という意味です。sing が「歌う」という意味の動詞で、動詞に er がつくと「…する人」という単語になります。「歌う + 人」で「歌手」です。

They are ~. で「彼らは~です」「彼女たちは~です」と、2人以上の他人について表現することができます。They are famous singers. はこの例文だけでは男女の区別がわからないので「彼らは有名な歌手です」だけでなく「彼女たちは有名な歌手です」という日本語訳も正解です。

「彼は」なら he、「彼女は」なら she というふうに、1人の他人を指す場合は性別によって違った単語を使いますが、2人以上なら「男性のみ」「女性のみ」「男女どちらも含む」のようにどんな組み合わせでも they だけで表します。なのでいつでも「彼らは」と訳しておけばよいわけではなく、女性だけのペアやグループなら「彼女たちは」と訳す必要があります。男女が混ざったペアやグループの場合は「彼らは」でも「彼女たちは」でも構いません。
イラストや前提となる文章が何もなく、ただ They are famous singers. という英文だけを示されたのなら「彼らは」でも「彼女らは」でも正解です。

you are → you're や we are → we’re と同じく、they are も they’re と短縮できます。どちらを使っても意味は変わりません。

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